Another city



Konstantinos Kavafis: Η Πόλις (The City). Music by K. G. Eklektos

Η Πόλις

Είπες· «Θα πάγω σ' άλλη γή, θα πάγω σ' άλλη θάλασσα,
Μια πόλις άλλη θα βρεθεί καλλίτερη από αυτή.
Κάθε προσπάθεια μου μια καταδίκη είναι γραφτή·
κ' είν' η καρδιά μου – σαν νεκρός – θαμένη.
Ο νους μου ως πότε μες στον μαρασμό αυτόν θα μένει.
Οπου το μάτι μου γυρίσω, όπου κι αν δω
ερείπια μαύρα της ζωής μου βλέπω εδώ,
που τόσα χρόνια πέρασα και ρήμαξα και χάλασα».

Καινούριους τόπους δεν θα βρεις, δεν θάβρεις άλλες θάλασσες.
Η πόλις θα σε ακολουθεί. Στους δρόμους θα γυρνάς
τους ίδιους. Και στες γειτονιές τες ίδιες θα γερνάς·
και μες στα ίδια σπίτια αυτά θ' ασπρίζεις.
Πάντα στην πόλι αυτή θα φθάνεις. Για τα αλλού – μη ελπίζεις –
δεν έχει πλοίο για σε, δεν έχει οδό.
Ετσι που τη ζωή σου ρήμαξες εδώ
στην κώχη τούτη την μικρή, σ' όλην την γή την χάλασες.
The City

You said, “To another land I will go, to another sea.
There, another city, better than this, will be found.
My every effort is condemned by fate;
It buries my heart like a corpse.
How long will I abide in this wasteland?
Wherever I turn my eyes, wherever I look,
the black ashes of my life are there.
So many years spent, all ruined and wasted.”

You will find no new lands, you will not find other seas.
The city will follow you. You will roam the same streets,
and grow old in the same neighborhoods.
In these same houses, you will grow gray.
You will always arrive in the same city.
Do not hope. No ship nor road will take you to another land.
If you have ruined your life here, in this small corner,
so, too, have you ruined it everywhere.