Damascus Anno

Vendedor de agua de regaliz, fines s. XIX

Es interesante observar cómo cada ciudad se representa en el espejo de Internet, destacando y fijando la atención de participantes y lectores de manera peculiar. En Moscú, por ejemplo, la fuerza de la historia local salta a primer plano. En Bucarest —evidentemente— la reconstrucción de la arrasada ciudad antigua. En Estambul, vemos ahora el descubrimiento de toda una red de establecimientos de cocina local. En Teherán, aparece una fragmentación en islas culturales —salas de cine, exposiciones, conciertos—, son muchas pero difícilmente visibles si no es a través de blogs y foros.

Vendedor de café, fines s. XIX

Damasco era en el siglo XIX una soñolienta ciudad provinciana del Imperio Otomano. Solo alcanzaba cierta importancia porque allí se cruzaban las dos vías principales de peregrinación a la Meca, provenientes de Anatolia y Persia. La ciudad empezó a desarrollarse en los años 20 al convertirse en capital del Oriente Medio francés. Y luego, en 1946, tras la independencia de Siria. Es, tal vez, a causa de la modernización rápida y de la nostalgia que inevitablemente provoca, que los foros en la web tratan de reconstruir la topografía y la vida cotidiana de la Damasco previa a la independencia publicando gran cantidad de fotos. Aquí recogemos algunas de ellas.

Carnicero en el barrio de Galilea, principios del s. XX.

Fuente del barrio de Galilea

Zapateros, ca. 1900

Mujeres moliendo trigo

Vendedor de pan, 1890. Foto de Chalil Raad

«Mientras paseábamos por los bazares atestados, esta tarde, me llamó la atención y me divertía mucho la cantidad y variedad de voces y gritos callejeros. Dos muchachos, llevando entre ellos un gran bandeja cargada de pan, gritaban, ¡Ya Karim! ¡Ya Karim!, que no es el nombre de ningún tipo de pan. Es uno de los atributos de Dios, y significa el espléndido o generoso. Ya que el pan es fundamento de la vida, el nombre implica que es un don de El Que Es Espléndido». W. M. Thompson: The land and the Book (La Tierra y el Libro), 1886.

Forjador de espadas, ca. 1900

Bazar Hamidiyye

Vendedores de fruta

Músicos beduinos en el bazar. Foto de Félix Bonfils

Una distinguida familia beduina en el bazar

El famoso café Nofara visto desde la puerta trasera de la mezquita Omayyad

Bab Touma (Puerta Touma)

Funeral Cristiano siríaco en el barrio de Bab Touma, 1900

Orfebrería del barrio de Bab Touma

Barbero de la ciudad vieja, 1900

Vagón de tercera del tren Damasco-Medina (Tren Hijaz) inaugurado el 22 de agosto de 1908

Familia judía distinguida del barrio viejo, 1901

Boda judía, 1904

Mujer de la ciudad, mujer drusa y mujer campesina de Damasco, Foto de Sebah, 1873

Árbol gigante cerca del mercado de Sarouja, ca. 1890

Camellos descansando cerca de Bab Touma

Mercado de camellos, fines del s. XIX

Estudiantes siríacos en la escuela Maktab Anbar, 1904

Escuela provisional para estudiantes armenios que se libraron del genocidio de 1915

Academia de policía, 1918-20

Academia de policía, 1918-20

El ejército francés ejecuta independentistas sirios en la plaza Marjah, 1926


El rey Faisal visitando Damasco justo después de la independencia

Hotel Victoria (hoy Semíramis), 1898

Cementerio Bab al-Saghir, fines s. XIX

Calle de Damasco, ca. 1890. Foto de Félix Bonfils

Calle Salhiyyieh, ca. 1920